Cientos de miles de personas acompañan a la Virgen de la Cabeza en la Romería más antigua de España

La Virgen de la Cabeza en la Romería la fiesta, que se celebra en Andújar tras dos años sin poderlo hacer, quiere ser declarada de Interés Turístico Internacional.

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Celebración de la virgen de nuestra señora de la cabeza

Pasión, devoción, fervor, rezos, lágrimas… pero también alegría, bailes, orgullo, fraternidad, buenos vinos… Todo ello convive en la celebración de la Romería de la Virgen de la Cabeza en Andújar (Jaén), en plena Sierra Morena, junto al Parque Natural Sierra de Andújar, uno de los pocos lugares donde es posible ver en libertad al lince ibérico.

Se dice que es la más antigua de España, fechada en la primera mitad del siglo XIII, y la que más peregrinos reúne, con la excepción, quizá, de su vecina la del Rocío. La fiesta está declarada como de Interés Turístico Nacional desde 1980 y aspira a ser, en breve, de Interés Turístico Internacional.


¿Qué hace que hasta 500.000 personas –fieles, peregrinos, devotos o simples turistas– acudan cada último domingo de abril a rendir tributo a esta Virgen en este lugar de Andalucía? Cuenta la tradición que en la noche del 11 al 12 del mes de agosto de 1227, a unos kilómetros de la zona de la batalla de las Navas de Tolosa que en 1212 enfrentó a árabes y cristianos, un pastor de Colomera (Granada), Juan Alonso de Rivas, vio extrañas luces y sonidos de campanas entre matas y rocas en lo alto de un cerro y allí encontró una imagen de la Virgen de la Cabeza que le curó el brazo y pidió que en ese lugar se construyera un santuario. Pocos años después la Virgen conseguía su petición. 


La talla actual es de madera de cedro policromada en estilo bizantino oscurecida con el tiempo, lo que hace que se conozca como “La Morenita” y sustituyó en 1944 a la anterior, que fue destruida durante la Guerra Civil, pero eso no ha impedido que el fervor por la Virgen continúe una tradición de 800 años, sea cuál sea la taya que la represente.

El hecho es que, la Virgen de la Cabeza de Andújar (más correctamente María Santísima de la Cabeza) contaba ya en el siglo XVII con más de 70 cofradías surgidas de la cofradía matriz en Andújar y la cifra ha seguido creciendo hasta casi 90. Probablemente es la Virgen con más cofradías, agrupaciones, hermandades o gremios de toda España y algunas están en América Latina. Así se explican los cientos de miles de personas que se concentran el último fin de semana de abril, este año, de nuevo, por fín, tras dos de suspensión por el Covid. “Han sido tiempos difícilesde los que aprender para seguir avanzando en este camino de vida y hermandad hasta llegar hasta hoy, en el que podemos festejar de manera plena esta celebración ancestral y universal” indica el alcalde de Andújar, Pedro Luis Rodríguez Sánchez.


El sonido de las campanas y una lluvia de pétalos de rosas reciben el jueves a la Virgen ante los aplausos y vítores de “Viva la Virgen de la Cabeza” de miles de peregrinos llegados de toda España a esta singular romería.

La imagen, tiene un largo recorrido que le lleva a la Plaza de España, donde recibe miles de flores, a San Miguel Arcángel donde es entronizada en el atar mayor y, ya el viernes temprano, hacia el Puente Romano donde se reciben a las cofradías filiales, con sus abanderados y sus gigantescas banderas que le rinden honores para luego llegar a la Plaza de España, donde, tras la Salve, se saluda a la Virgen con fuegos artificiales.


Comienza la Romería


El arranque floral de la primavera sirve de marco al ir y venir por los caminos de la sierra. Los romeros a pie, caballo, en mulos o en carretas, manifiestan una expansión festiva, pero de honda y sincera devoción, haciendo de la convivencia su mejor forma de oración.

El viernes se realiza el paseíllo de caballos y otros actos culturales que culminan con la recepción oficial de cofradías llegadas desde todos los lugares del país y el extranjero, con esa recepción da comienzo la Romería.

En la mañana del sábado La Real Cofradía Matriz de Andújar desfila por las calles de la ciudad, cuyo cortejo se incrementa con un mayor número de jinetes, amazonas y parejas a la grupa, sin olvidar los mulos enjaezados y las jamugas.

Luego se incorporan las carrozas tiradas por tractores y decenas de miles de personas andando. Les espera un camino de unas 10 horas que atraviesa un paraje único de naturaleza de la sierra jienense.

El ambiente festivo de la salida se mantiene a lo largo del trayecto que lleva hasta la ermita de San Ginés, primera parada del día, para continuar hasta la pradera de «Lugar Nuevo», junto al río Jándula, donde se almorzará para después continuar el camino hacia el Santuario.

Esta concentración en la amplia pradera es, seguramente, el momento más festivo y desenfadado, cuando se comparten comidas, vinos, risas, cantos y bailes.


La gran noche de vísperas


A la llegada al santuario, algunos suben el último tramo descalzos o de rodillas cumpliendo penitencia, se puede contemplar las presentaciones ante la imagen de las distintas cofradías.

Durante toda la noche en el camarín se palpa una entrañable intimidad con la Santísima Virgen, distinguida en 2009 por el papa Benedicto XVI con la Rosa de Oro, un privilegio que comparte únicamente con otras 14 Vírgenes en el mundo.

En el templo es masiva la participación en las misas y rosarios que se celebran. Y fuera de él sigue la fiesta. Los que pueden duermen en las carretas, en el suelo con sacos de dormir, en tiendas improvisadas o en algunos espacios reservados en la Casa Cofradía Matriz.

Pero muchos no duermen y dedican el tiempo a charlar, cantar, bailar, seguir comiendo y bebiendo, alternando con alguna visita al camarín o la asistencia a lagunas de las varias misas y rezos.


El día grande de la La Virgen de la Cabeza


Y por fin llega el domingo, el día grande, la culminación de la fiesta, la apoteosis de María en la cima de su sierra. Un altar se instala en la explanada del Santuario para que la mayoría de los romeros y peregrinos puedan asistir y participar en la Eucaristía.

El volteo de las campanas del templo anuncia, cerca del mediodía, el momento más solemne y culminante de la romería, la procesión de la Santísima Virgen de la Cabeza. A lo largo de la calzada se han formado previamente todas las cofradías y multitud de devotos se agolpan a las andas con la imagen que comienza a recorrer las calzadas del cerro llevada en andas por casi un centenar de cofrades que han tenido que pugnar por ese puesto, pasando incluso la noche sin dormir de pie para no perder su lugar de honor.

Arropando a la imagen y haciendo equilibrios dos monjes trinitarios acercan a los niños pequeños en brazos a la Virgen para que la besen y reciban su bendición. Los adultos se conforman con arrojar prendas que se pasan por la imagen y quedan de ese modo también bendecidas.


Se tiene la práctica certeza de que entre los romeros de hace tiempo estuvieron Miguel de Cervantes que menciona la Romería en «Los trabajos de Persiles y Segismunda» (1617), y al que se le considera el primer cronista de ella y desde luego, prendado se debió de quedar por cómo la describe: “…hasta hacer tiempo de que llegue el último domingo de abril, en cuyo día se celebra en las entrañas de Sierra Morena, tres leguas de la ciudad de Andújar, la fiesta de Nuestra Señora de la Cabeza, que es una de las fiestas que en todo lo descubierto de la tierra se celebra; tal es, según he oído decir, que ni las pasadas fiestas de la gentilidad, a quien imita la de la Monda de Talavera, no le han hecho ni le pueden hacer ventaja.

Bien quisiera yo, si fuera posible, sacarla de la imaginación, donde la tengo fija, y pintárosla con palabras, y ponérosla delante de la vista, para que, comprendiéndola, viérades la mucha razón que tengo de alabárosla; pero ésta es carga para otro ingenio no tan estrecho como el mío.

En el rico palacio de Madrid, morada de los reyes, en una galería, está retratada esta fiesta con la puntualidad posible: allí está el monte, o por mejor decir, peñasco, en cuya cima está el monasterio que deposita en sí una santa imagen, llamada de la Cabeza, que tomó el nombre de la peña donde habita, que antiguamente se llamó el Cabezo, por estar en la mitad de un llano libre y desembarazado, solo y señero de otros montes ni peñas que le rodeen, cuya altura será de hasta un cuarto de legua, y cuyo circuito debe de ser de poco más de media.

En este espacioso y ameno sitio tiene su asiento, siempre verde y apacible, por el humor que le comunican las aguas del río Jándula, que de paso, como en reverencia, le besa las faldas.

El lugar, la peña, la imagen, los milagros, la infinita gente que acude de cerca y lejos, el solemne día que he dicho, le hacen famoso en el mundo y célebre en España sobre cuantos lugares las más extendidas memorias se acuerdan.» Lope de Vega también la menciona en «La tragedia del rey don Sebastián» y en «La conversión del príncipe de Marruecos».


Cuando la Imagen vuelve a su camarín, tras cuatro horas de recorrido, comienza un nuevo año para los peregrinos que vuelven a sus lugares de origen, llevando consigo romero para repartir entre los amigos y familiares y también el «pito» de barro, un pequeño instrumento musical popular del que se tiene referencias desde el siglo XVII, y animarles a que les acompañen al año siguiente.

Escrito por Enrique Sancho

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